Número de católicos crece 15.000.000 por año durante el siglo XXI

El Vaticano difunde datos del Annuario Pontificio 2021 y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2019. La información reveló que en el 2000 había 1.050.000.000 de católicos, por lo que en lo que llevamos del siglo XXI la Iglesia católica aumentó en casi un tercio, más de 300.000.000 de personas.

Número de católicos crece 15.000.000
Foto: Archivo 2012/Ecclesia Digital.

El número de católicos crece 15.000.000 por año durante el siglo XXI, según los datos que difunde el Vaticano del Annuario Pontificio 2021 y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2019, que ofreció cifras de lo sucedido en 2019. La Iglesia católica aumentó en 2019 en 16.000.000 el número de sus feligreses. Al finalizar ese año, los católicos eran 1.345.000.000, el 17,7% de la población mundial.

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La información que difundió el Vaticano reveló que en el 2000 había 1.050.000.000 de católicos, por lo que en lo que llevamos del siglo XXI la Iglesia católica aumentó en casi un tercio, más de 300.000.000 de personas. Se estima que este año probablemente ya el número de católicos superó los 1.355.000.000. El análisis geográfico de las variaciones en el bienio 2018-2019 del Annuario mostró distintas variaciones. En África aumentó un 3,4%, en Asia aumentó un 1,3%, y en Oceanía subió un 1,1%. En América se incrementó sólo un 0,84%, mientras que en Europa hay un ligero descenso. Según los datos divulgados, que revelaron que el número de católicos crece 15.000.000 por año durante el siglo XXI, el problema estadístico de la Iglesia católica es que cada vez hay más fieles pero menos clérigos para atenderlos.

Actualmente, sólo 4 de cada 10 sacerdotes son europeos. El número de sacerdotes católicos en el mundo creció en el bienio 2018-2019, dado que en total son 414.336, 271 más. Se espera que tras la pandemia, que mató a muchas personas de edad avanzada, estas cifras disminuyan. Frente a los aumentos de África y Asia —con incrementos del 3,45% y el 2,91%—, en Europa y América se produjo un descenso del 1,5% y de aproximadamente medio punto porcentual. África y Asia aportaron conjuntamente el 28,9%, mientras que Oceanía se mantuvo relativamente estable con algo más del 1,1%. En 2018, los 170.936 sacerdotes europeos representaban casi el 41,3% del total del grupo eclesiástico, mientras que un año después bajaron al 40,6%. También hay menos seminaristas e incluso hay el doble en Asia o África que en Europa.

Las vocaciones sacerdotales siguen bajando, dado que los candidatos al sacerdocio pasaron de 115.880, en 2018, a 114.058, en 2019, lo que implicó un descenso del 1,6%. En Europa la variación es del -3,8%, en América del -2,4% y en Asia del -2,6%. Pero en África el número de seminaristas mayores, pasó de 32.212 a 32.721 unidades, mientras que en Oceanía, en 2019, representó un 5,2% inferior al año anterior. El continente con mayor número de seminaristas es Asia con 33.821, seguido de África —32.721—, América —30.664—, Europa —15.888— y Oceanía —964—. También disminuyó el número de religiosos profesos que no son sacerdotes, puesto que en 2018 eran 50.941 y en 2019 pasaron a ser 50.295. En 2019, en Europa y América crecieron las zonas con mayor número de profesos no sacerdotes, dado que registraron 14.038 y 13.735 respectivamente. El número de religiosas también está en descenso, dado que pasaron de 641.661, en 2018, a 630.099 en 2019, un descenso relativo del 1,8%.

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